がんと生活習慣病の検査サイト

PET検査関連の用語集 アイソトープとは

アイソトープとは 読み:あいそとーぷ英語:isotope

地球上の全てのものを構成している最小の微粒子を原子といいますが、そのうち、化学的性質は同じでも重さが少しだけ違う(原子番号は同じで質量数だけが異なる)原子(元素)のことを「同位元素(アイソトープ)」と呼びます。
その同位元素(アイソトープ)の中でも、「活発な状態の原子」から「落ち着いた状態の原子」に変化するときに放射線を出すものを、「放射性同位元素(ラジオアイソトープ:RI)」と呼びます。

しかし、がん検査などで用いられる「アイソトープ」という単語は、ほとんど放射線を出すタイプのもの(ラジオアイソトープ)を指して使われています。
そのため、PET検査関連のことを「アイソトープ検査」「RI検査」と呼ぶこともあります。
放射線の種類はいろいろとありますが、中でも、X線、γ線が医療検査に広く活用されています。